Духов день, День весны, Вальпургиева ночь, Бельтайн

Календарь: май. Народные майские праздники и языческие фестивали начала лета

Майское дерево (старинный оттиск). Древние праздники мая: Бельтайн, Вальпургиева ночь, Живин день, Майский деньВ мае наши древние предки по всей Европе широко и пышно отмечали День Весны. Жившие по солярным и лунным циклам, древние русские и другие славяне, а также кельты, германцы и другие народности в это время совершали ритуалы плодородия земли, выводили скот на летние пастбища и праздновали народными гуляниями приход настоящего тепла. Читайте о Духовом дне, Дне Весны, Вальпургиевой ночи, Бельтайне и других древних народных праздниках мая

День весны в мае отмечали буквально повсюду в Европе и Азии. Это Духов день у славян,  фестиваль Флоры в древнем Риме, Вальпургиева ночь и Майский день у германских и скандинавских племен, Бельтайн у кельтских народов, Новруз в Иране... В языческих календарях, основанных на солнечных и лунных циклах, майские фестивали находились по середине отрезка между весенним равноденствием (20-21 марта) и летним солнцестоянием (21 июня).

Духов день (Русальница) - древний русский праздник

Основные русские и восточнославянские древние народные праздники наступления лета выпадали на конец мая (позже, чем в средней и южной Европе) и, конечно же, были связаны с землей и ее плодородием. В Духов день (Русальница, Русальная, Русалии), как считалось, Мать Сыра Земля становилась беременна от Перуна (Бога-громовержца) будущим урожаем и любые работы на земле в этот день были запрещены. На это время часто выпадали и первые весенние грозы. В Духов день совершали ритуальные обходы полей (впоследствии - крестные ходы), старые женщины 'кормили землю', оставляя на ней яства, припадали к земле головой, чтобы узнать тайное (которое открывалось, по поверьям, только мудрым и избранным). В эти дни впервые в году собирали лекарственные травы. Русалки в Духов день, по поверьям, выходили на сушу и увлажняли поля для будущего урожая. Отсюда второе название праздника - Русальница. На Украине в этот день освящали колодцы, в которых, как считалось, прячутся русалки, вышедшие из своей стихии. Интересно, что русалок одновременно чтили, боялись и задабривали.

С установлением христианства, Духову дню был придан христианский смысл и этот старинный восточно-славянский фестиваль был включен в Зеленые святки. РПЦ отмечает Духов день на следующий понедельник после Троицы.

Во многих областях на севере и в центре Руси люди верили, что в Духов день души умерших возвращаются на землю. В некоторых местах ритуал расплетения майского дерева после праздника связан с духами усопших. Ритуальное майское дерево (на Руси - майскую березу) в этот день выносили за границы деревни. В эти дни были приняты веселые ночные гулянья и ритуалы этого дня на удивление напоминают ритуалы ноябрьского Дня всех святых. Впоследствии православная церковь не одобряла гуляний и Русалии (русальные дни) сейчас связаны у православных с поминанием усопших.

Вальпургиева ночь и Бельтайн

В канун Майского дня (с 30 апреля на 1 мая) германцы и многие другие европейские народности (Германия, Нидерланды, Чехия, Швеция, Литва, Латвия, Эстония,  Финляндия) бурно отмечали Вальпургиеву ночь (нем. Walpurgisnacht), или Ночь ведьм. По древним преданиям, в эту ночь происходила встреча колдунов и ведьм в холмах Гарца (Германия) на шабаш, посвященный ... встрече весны. Впоследствии, с христианизацией, праздник отмечался в основном как фестиваль весны со всеми сопутствующими ритуалами, в первую очередь - разжиганием огня.

Любопытно, что смысл и ритуалы Вальпургиевой ночи и последующего Майского дня в разных странах во многом зависели от климата. Так, в более холодных регионах (Чехия, Эстония) на Вальпургиеву ночь отмечали приход весны и прощание с зимой, сжигая соломенную 'ведьму' (ну как не вспомнить русскую Масленицу!).

Кельтский Бельтайн (Бельтейн) тоже наступал ночью, в канун Майского дня (с 30 апреля на 1 мая). Бельтайн у кельтов, живущих в более мягком климате, по сравнению с германцами и славянами, означал начало лета (как Самайн 1 ноября - начало зимы). Этот день у кельтов был связан больше со скотоводством, чем с земледелием; многие ритуалы были направлены на защиту скота. Любопытно, что как и славяне, кельты в этот день поклонялись святым источникам - важным для местности ключам и колодцам. Кроме этого, Бельтайн сопровождался неизменными очистительными кострами. Интересен ритуал умывания майской росой, которая, по преданиям, дарила красоту и продлевала молодость.

Многие ритуалы Майского дня общие для разных европейских народностей.

В Майский день окна и двери жилищ украшали пышными ветками и цветочными гирляндами. На центральной площади европейских деревень выставляли майское дерево, которое представляло собой шест (символ мужского начала), увенчанный венком или куполом (символ женского начала). Майское дерево традиционно украшали ветками рябины или боярышника, цветами, опустошенными скорлупками от крашенных яиц, оставшихся от прошедших праздников наступления весны, и длинными разноцветными лентами. Много любопытных традиций, связанных со сватовством и народными гуляниями, окружает древнейший ритуал установки и заплетания лентами майского дерева (своеобразного аналога рождественской елки).

На Майский день выбирали королеву мая, которая носила белые одежды и венок из цветов. День заканчивался веселыми ритуальными хороводами вокруг майского дерева, во время которых все брались за привязанные к верхушке ленточки и опутывали ими майское дерево. Наступало время свадеб.

Майский день (майская ярмарка) в нашей школе с обязательным майским деревом. Древние народные праздникиМайский день (майская ярмарка) в нашей школе. Древние народные праздники

На фото: традиционная майская ярмарка в школе, куда ходят наши дети. Этот день одинаково любят и ждут и дети, и взрослые.

Традиция празднования Майского дня жива и поныне во многих странах Европы и государствах Британского содружества. В современном варианте на майских ярмарках присутствуют выступления детских и взрослых творческих групп, развлечения и аттракционы для всей семьи, а также шашлыки и другая популярная еда на открытом воздухе. Обычно сборы от развлечений и еды идут в пользу той или иной благотворительной организации или учреждения.

В наше время во многих европейских странах 1 мая - День весны - официальный праздник и выходной день. В Англии официальными выходными являются целых два дня в мае: первый понедельник мая - May Day, или Early May Bank Holiday (ранее - Whit Monday) и последний понедельник мая - Spring Bank Holiday.

Любопытно, что некоторые ритуалы Дня труда, или Дня солидарности трудящихся (как и само название этого праздника рабочих и профсоюзов во многих странах) позаимствованы или смешаны с традициями народных майских фестивалей.

Материал: Оксана Джетер, CountrysideLiving.net