Рождественская елка

Что заменяло новогоднюю елку народам Европы? История рождественской елки.  Какие бывают рождественские елки

Рождественская елкаЦентр внимания в любом доме на Рождество и Новый год - наряженная рождественская елка (ель, пихта, реже - сосна). Откуда берет начало традиция устанавливать дома хвойное дерево на Рождество и Новый год? Как украшали рождественскую елку наши предки? Какие деревья используют сегодня в качестве рождественских и новогодних елок?

См. также: Украшаем новогоднюю елку

Рождественская елка: история

Традиция украшать жилища вечнозелеными растениями на Рождество и Новый год (плющом, омелой, остролистом) известна человечеству со времен язычества. Но какое дерево заменяло новогоднюю елку народам Европы? Древние кельты поклонялись сосне, проводя вокруг нее свои мистические ритуалы и почитая ее, как священное дерево, "дерево жизни". В средневековой Германии наряженные елки символизировали райский сад Эдем, вокруг них разворачивались религиозные представления в Рождество. В период Реформации наряженная и зажженная елка служила символом возрождающейся надежды. То проявляясь, то теряясь в веках европейской истории, обычай украшать елку оформился в современную традицию лишь в 16-17 веках. В Россию, Британию и Скандинавию рождественская елка "попала" из Германии в 18 веке и со временем прижилась и полюбилась сначала в дворянских семьях, а потом уже повсеместно.

См. также: Все о Рождестве и Новом годе

Сначала рождественскую елку украшали традиционными зимними сладостями (марципаном, печеньем, имбирными человечками, сухофруктами, орехами, засахаренными ягодами), фруктами (яблоками, апельсинами, мандаринами) и шишками, которые символизировали земные дары, изобилие и процветание. В современной традиции фрукты и шишки на рождественской елке заменены елочными шарами. На верхушку рождественской елки прикрепляется звезда, солнце (древнейшие сакральные символы) или ангел со звездой (в христианской традиции). Электрические гирлянды, или "огоньки фей" на рождественской елке являются древнейшим символом добрых духов – усопших предков, оберегающих своих живущих на земле родственников, или просто добрых волшебных существ – эльфов и фей. Символ этот также уходит корнями в доисторические поверья о потустороннем мире, которые существовали задолго до возникновения Христианства. Украшения на рождественской елке в виде животных и птиц олицетворяют древнейшие представления язычников о добрых духах, помогающих человеку. Идея набитых подарками рождественских сапожков для всей семьи (в Европе и Америке – чулок) приписывается все тем же изобретательным немцам, которые "заново придумали" рождественскую елку, однако будет неудивительно, если и у этого ритуала найдутся более древние истоки. Такие чулки/сапожки положено подвешивать к каминной полке, а за неимением камина – где угодно в украшенном к Рождеству доме. В 16 веке германские дети использовали обычные чулки, ну а сегодняшние магазины предлагают широкий выбор рождественских сапожков любых фасонов. Под елкой обычно располагается Дед Мороз (Папаша Рождество, Санта-Клаус). Читайте по ссылке подробнее об архетипе Деда Мороза и других традициях и истоках современного Рождества.

Первая рождественская елка в молодой семье королевы Виктории и принца Альберта (будучи немцем, Альберт популяризировал "елочную" традицию в Британии). Mary Evans Picture Library

Рождественская елка: виды

Прижившееся в обиходе название рождественская или новогодняя елка является не всегда верным, ведь наиболее популярной хвойной породой для украшения на зимние праздники на сегодняшний день являются не елки, а пихты:

  1. Пихта нормандская (датская) - Abies nordmanniana, англ. Nordmann fir;
  2. Пихта величественная – Abies nobilis, англ. Noble fir;
  3. Пихта Фразера – Abies fraseri, англ. Fraser fir

По сравнению с елками, пихты обладают лучшей транспортабельностью (дольше выдерживают без воды), а также отличными внешними характеристиками: гармоничной формой, прямыми ветками, смотрящими вверх, толстой, мягкой и пушистой хвоей с серебристым оттенком, которая долго держится на дереве. Однако, они же являются и самыми дорогостоящими рождественскими елками из-за более долгого периода выращивания.

См. также: Срубленная елка дома: как сделать елку пышной

Другие породы хвойных деревьев на Рождество и Новый год:

Ель обыкновенная (европейская, норвежская) - Picea abies, англ. Norway spruce. Привычная нам с детства традиционная новогодняя елка, быстро сбрасывающая подсохшие иголки в условиях натопленного дома, сегодня уступает позиции более декоративным и приспособленным к дому пихтам, однако по прежнему любима многими за настоящую праздничную атмосферу из детства. Читайте и смотрите фотографии изготовления рождественского венка из елового лапника.

Рождественская елка и подарки под ней. Новогодняя елкаРождественский венок из елового лапника своими руками. Мастер класс и фото

Ель голубая (колючая сизая, Глаука) - Picea pungens glauca, англ. Blue spruce. Отличается от ели обыкновенной серебристо-голубым окрасом хвои и сильным цитрусовым ароматом.

Сосна обыкновенная - Pinus sylvestris, англ. Scots pine. Не так часто используется в качестве рождественской елки. Декоративное пушистое дерево с интересной красноватой корой и необыкновенно длинными иголками, которые отлично держатся на ветках в условиях теплого помещения. Недостатком сосен в качестве рождественских деревьев можно назвать относительную слабость веток, которые прогибаются даже от легких украшений.

Все более популярны становятся в качестве новогодней елки живые растущие хвойные в кадках. Такие деревца всегда свежи, а при правильном уходе прослужат многие годы. Читайте в нашей специальной статье о том, как ухаживать за живой растущей елкой в горшке.

Материал и фотографии: Оксана Джетер, CountrysideLiving.net